De voetbalcarriëre van Giorgi Kinkladze

Giorgi Kinkladze

Giorgi Kinkladze

Giorgi Kinkladze (Tbilisi, 6 juli 1973) is een vergeten speler uit Georgië. De aanvallende middenvelder stond 2 seizoenen onder contract bij AFC Ajax. Hij is o.a bekend onder de voornamen; Georgi, George en Georgiou.

Giorgi (Ook vaak Georgio, George en Gourgio genoemd) Kinkladze word 6 juli 1973 geboren in Tbilisi in Georgië. Al snel blijkt zijn liefde voor voetbal een onweerstaanbare en zijn drang om prof te worden terecht. Het talent lijkt er te zijn. Op de leeftijd van 16 jaar mag de speler, die voornamelijk op de linksbuiten positie en de positie achter de spitsen gebruikt wordt, in 1990 debuteren bij een profclub. Dit gebeurt bij de Georgische tweede divisionist Metrebi Tbilisi. De club, met in het eerste seizoen Kinkladze 34 keer in de basis, eindigt bij de laatste zestien van het nationale Georgische bekertoernooi. Dit seizoen scoort Kinkladze 8 keer. Het seizoen erop, in 1991, wordt pas echt succes geboekt. Kinkladze is niet verzekerd van een basisplaats, maar wordt wel kampioen in de tweede divisie. Dit levert een playoff duel op met de hekkensluiter uit de hoogste divisie, genaamd Iveria Khashuri. In een even slecht als spannend duel zegeviert de underdog met 3-2. Hier heeft het wel een verlenging voor nodig. Dit maakt niemand iets uit, want Metrebi promoveert naar de hoogste liga, ofwel de Umaglesi Liga. Hoewel Kinkladze’s aandeel niet groot was in het jaar van de promotie, kan hij wel rekenen op een basisplaats in het debuutjaar op het hoogste niveau. Daarna gaat het snel met de rijzende ster. De 19-jarige loodst de club naar de middenmoot van de Umaglesi Liga. De club behaalt 48 punten in het jaar dat Kinkladze 8 keer scoort in 30 wedstrijden. Een prestatie die ook topclub en kampioen Dinamo Tbilisi niet ontgaan is. De club betaalt een miljoen roebel (€ 22.317,00) voor het jonge talent. Een vergoeding die overigens later door Dinamo weer wordt teruggevorderd. Het argument hiervoor luidt dat Kinkladze in zijn jeugd lid was van het Dinamo Jeugd Systeem. Kinkladze heeft het talent om door te groeien bij de vaderlandse topper. De speler blinkt uit, maar scoort met 4 doelpunten in 30 wedstrijden erg weinig. Dinamo wint in dit seizoen, 1992/1993, de nationale dubbel. Kinkladze maakt het seizoen erop een weinig succesvol uitstapje naar Duitsland. 1. FC Saarbrücken haalt hem voor het seizoen 1993/1994 binnen. De Duitse laagvlieger maakt 11 wedstrijden gebruik van Kinkladze, die niet scoort en in de winterstop alweer terugkeert naar het Boris Paichadze Stadion in Tbilisi. Inderdaad het onderkomen van Dinamo Tbilisi. Zijn uitstapje lijkt niet helemaal voor niks geweest. Kinkladze wordt belangrijk en dwingt in het restant van dat jaar in 14 wedstrijden respect af door toch 13 keer te scoren. Het seizoen erop speelt de inmiddels Georgisch international 21 wedstrijden en maakt het 14 doelpunten. In beide jaren wint het de dubbel. Dan is het echt tijd voor een stapje hoger en voor het seizoen 95/96 haalt Manchester City hem binnen. 3.560.000 pond (€ 4.000,000 euro) kost de Georgiër. Een investering die het later dubbel en dwars terugkrijgt. Bij Manchester City beleeft Kinkladze als uitblinker magere jaren met zijn club. In zijn debuutjaar in de Premier League debuteerde de club kansloos naar de First Division. Twee anonieme jaren later degradeert de tweede club van Manchester opnieuw en zal Kinkladze als enig lichtpuntje vertrekken. Ajax haalt hem op voor het voor de Amsterdammers op dat moment recordbedrag van vijftien miljoen gulden (Ongeveer 6,8 miljoen euro). Op 8 mei 1998 maakt Manager Joe Royle dit bekent in de media. In Amsterdam is iedereen enigszins verbaasd, maar kersverse trainer Morten Olsen hoopt iedereen over de streep te krijgen door te verwijzen naar een solo in een wedstrijd tegen Southampton.

Kinkladze bij Ajax
Ajax is voor aankopen geen makkelijke club. Het is bekend dat in de Amsterdam Arena een aangekochte speler een surplus aan kwaliteit moet hebben en een ijzeren wil om te slagen. Daarnaast moet je pers en publiek vrijwel in de eerste wedstrijd overtuigen van die surplus aan kwaliteit anders kon je het wel eens lastig gaan krijgen Dit ondervond Giorgio Kinkladze aan den lijve. Bij zijn presentatie kwijlde hij nog glimmend van trots dat hij “zelfs kruipend naar Ajax had willen komen”. Maar als de prestaties moeten komen vragen de supporters zich al snel af of de international nu eindelijk eens wil stoppen met kruipen en echt in de benen wil komen. Kinkladze moet het op de linkerflank gaan maken en al vrij snel kunnen de beleidsbepalers constateren dat het geld van een recordaankoop in rook op zou gaan. Hij debuteert op 23 augustus 2008 in een thuiswedstrijd tegen Willem II aan de linkerzijde van landgenoot Shota Arveladze. Het kampioenselftal van het seizoen 97/98 heeft echter een slechte start en tot het moment dat Olsen op 12-12-1998 op non actief gesteld wordt en vervangen wordt door oud clubicoon Jan Wouters is het klaar met Kinkladze. Tot die tijd mag Kinkladze twaalf keer opdraven. Echter lukt het hem niet om tegen tegenstanders als Fortuna Sittard, Vitesse en Cambuur Leeuwarden te scoren of op een andere manier het verschil te maken. Uitgerekend in de enige topper waarin hij in actie komt tegen PSV (2-2) heeft hij een redelijke invalbeurt. Echter kan hij hier ook geen statistische herinnering in de vorm van een doelpunt of een assist in de boeken zetten. Nadat Wouters het stokje overgenomen heeft en strepen gezet heeft kan Kinkladze zelf ook concluderen dat hij in het rijtje miskopen terecht gaat komen. Onder Wouters mag hij geen enkele (!) wedstrijd de kicksen onderbinden en dit noopt hem pas in november 1999 de handdoek te gooien. Op huurbasis vertrekt hij naar Derby County. Hier vindt hij het plezier terug in het voetballen en in april 2000 beslist de Engelse club de Georgiër definitief over te nemen. Niemand laat er een traan om, maar Kinkladze haalt toch nog even uit naar de Amsterdamse club: “Ik heb geen kans gehad van Jan Wouters en Morten Olsen. Iemand die je voor 15 miljoen euro binnenhaalt moet je laten spelen”. Of nog een stapje verder: “Ajax is slecht voor mijn gezondheid en ik haal nog meer plezier uit een oefenpotje met mijn vrienden.” Kinkladze was het niet eens met de stelling dat hij zich niet kon aanpassen aan de Ajaxstijl. Hij zocht de oorzaak meer in het feit dat hij niet als schaduwspits opgesteld werd, maar op de linkervleugel. Hierover laat hij optekenen: “Als ik wist dat Jari Litmanen zou blijven, had ik nooit gekozen voor Ajax”. Een opmerkelijke uitspraak voor iemand die eerder nog verklaarde zelfs kruipend naar de Arena te komen. Overigens mocht Kinkladze in zijn laatste wedstrijden achter de spitsen opdraven. Natuurlijk was het vertrouwen toen niet zo hoog bij de Georgiër en gaat het te ver om het een eerlijke kans te noemen.

Kinkladze komt bij Derby County in drie en een half seizoen regelmatig aan spelen toe. Hij scoort ook nog zes keer tot scoren. Later dwaalt hij nog af naar Anarthosis Famagusta in Cyprus en Rubin Kazan uit Rusland. De speler komt tot 54 interlands voor Georgië waarin hij acht keer het net weet te vinden. Inmiddels is de speler gestopt en heeft zich voorlopig teruggetrokken uit de voetballerij. De speler, die ooit vergeleken werd met Matt Le Tissier, werd vrijwel nergens verguisd, maar het is wel een van de zoveelste speler die niet slaagde bij Ajax. Je kan ook zeggen dat spelen bij Ajax gewoon teveel druk met zich mee. Kinkladze zelf wuifde een vraag hierover ooit lachend weg, met de opmerking dat zijn vriend, ene Shota Arveladze wel slaagde in de Arena